Uit de media: buurtwinkels verdwijnen niet langer

 

Meer zaken in 19de-eeuwse gordel maar minder in stadscentrum

Buurtwinkels verdwijnen niet langer

Gent

Het aantal buurtwinkels in Gent is gestabiliseerd. Nu zijn er 492 slagers, bakkers, vishandelaars,..., even veel als vijf jaar geleden. De tijd dat de ene na de andere buurtwinkel uit het Gentse straatbeeld verdween, is voorbij. Alleen in de binnenstad daalde het aantal buurtwinkels tussen 2007 en 2011 fors van 83 naar 65. Wijken in de negentiende-eeuwse gordel zoals de Brugse Poort, het Rabot en de Bloemekenswijk trekken steeds meer kleine voedingswinkels aan.

Erik De Troyer

De stad Gent gaf de cijfers vrij als antwoord op een vraag van gemeenteraadslid Helga Stevens (N-VA). "We hebben de voorbije jaren fors ingezet op het steunen van typische buurtwinkels zoals bakkers, slagers, voedingswinkels, enzovoort", legt schepen van Economie Mathias De Clercq (Open Vld) uit. "We steunen kleine zelfstandigen bij de start van hun zaak. Ze krijgen tot 31.000 euro subsidie om hun gevel te renoveren en een starterspremie als ze aan bepaalde vereisten voldoen. Lange tijd kalfde het aantal buurtwinkels in Gent af. Die tendens lijkt nu gestopt. Er zijn vandaag evenveel buurtwinkels als vijf jaar geleden."

Senioren

Alleen in het centrum van Gent is er een daling. Daarbuiten floreren een aantal wijken wel. "Ik maak me sterk dat we zelfs nog een stijging van het aantal typische buurtwinkels zullen zien", zegt De Clercq. "De stad Gent telt steeds meer senioren en éénoudergezinnen. Dat zijn typische groepen die hun inkopen liever om de hoek dan in een supermarkt doen. Er is nog toekomst voor de buurtwinkel."

Veel passage

In de Gentse binnenstad verliezen de buurtwinkels stilaan de strijd. De voorbije vijf jaar verdwenen er 18 buurtwinkels. Toch is het nog de buurt met de meeste winkels van dat soort. "Er is zeker nog ruimte voor een goede warme bakker of een slager in het centrum", zegt Marc De Tant van de fruitwinkel in de Volderstraat. "Twee jaar geleden begon ik hier een fruitwinkel en daarmee ging ik echt wel tegen de trend in, want dergelijke winkels openen niet zo vaak meer in de binnenstad. Toch heb ik het mij nog geen moment beklaagd. De winkel heeft enorm veel passage en dus gaan de zaken goed. Het zijn niet alleen Gentenaars uit de buurt die hier fruit kopen, maar shoppers uit elke uithoek van het land. Waarom zou je op de buiten een winkel beginnen als hier zoveel volk rondloopt?"

Een heel andere trend in de Brugse Poort, de nummer twee in Gent: er kwamen 14 buurtwinkels bij. "Die cijfers moet je met een korrel zout nemen", zegt Maria De Clercq die samen met haar man al 38 jaar een kruidenierszaak uitbaat op de Bevrijdingslaan. "Toen we hier begonnen, kwamen de mensen nog in keurig pak naar deze straat. Nu is de straat haar klasse kwijtgespeeld. Er zijn inderdaad heel wat zaken bijgekomen, maar heeft deze straat echt nood aan vijf bakkers, zes slagers en een pak kledingwinkels die na enkele maanden alweer de deuren sluiten?"

De stad belooft nog extra steun aan nieuwe buurtwinkels. "De premie voor gevelrenovatie wordt opgetrokken. Bovendien willen we alle nieuwe inwoners via een brochure de weg wijzen naar hun buurtwinkel. Daarnaast willen we mensen steunen die een zaak beginnen die nodig is in een bepaalde buurt en afradend werken wanneer te veel gelijkaardige zaken in één straat zijn", besluit De Clercq.