Brandwondenslachtoffers zijn geen paria’s Zaterdag ontmoette ik toevallig tijden...

17:20 18/04/2007

Brandwondenslachtoffers zijn geen paria’s

Zaterdag ontmoette ik toevallig tijdens een etentje de ouders van Eline, een 7-jarig brandwondenslachtoffertje. Ze geraakte zwaar verbrand aan het onderste deel van haar gezicht, hals en borst en armen, door een ongeluk met een gourmetstel. De hele familie zat aan tafel te gourmetten bij een tante. Elise deed niks onvoorzichtigs. Er viel niets om. Toch geraakte ze opeens verbrand.

Dat gesprek deed me opnieuw beseffen dat ongelukken snel kunnen gebeuren, ook daar waar je het niet verwacht. Thuis of bij familie.

Ik heb heel veel bewondering voor Elise en haar ouders en broer. Na het ongeval van Elise vechten ze terug. En hoe. Het meest schrijnend is nog wel hun wedervaren met de verzekeringsmaatschappijen. Ik begrijp niet dat die zo moeilijk doen om de kosten verbonden aan het ongeval te vergoeden. Waarvoor zijn verzekeringen anders. Toch om risico’s en de daaruit voortvloeiende kosten te dekken? Blijkbaar niet altijd. En het is niet de eerste keer dat ik hoor hoe verzekeringen een loopje proberen te nemen met hun verplichtingen.

Elise en haar ouders vechten ook tegen een onzichtbare vijand: onbegrip en uitsluiting. Slachtoffers van brandwonden houden altijd littekens over aan hun verbranding. Soms zijn ze zichtbaar, soms niet. Als de littekens zichtbaar zijn, zijn ze soms niet mooi om aan te zien. Dat is waar. Maar dat is geen reden om brandwondenslachtoffers als paria’s te behandelen, alsof ze lepra of een of andere besmettelijke ziekte hebben. Elise maakte het mee dat ze de toegang werd ontzegd tot het zwembad. Of dat mensen –volwassenen!– tegen haar ouders en Eline zeggen dat de zitplaatsen bezet zijn, opdat ze maar niet bij hen zouden komen zitten.

Daarom steun ik volmondig haar oproep om hoffelijk te zijn tegenover brandwondenslachtoffers. Behandel hen met respect, tenslotte hebben ze er niet om gevraagd om brandwondenslachtoffer te zijn. En laat hen erbij horen, letterlijk en figuurlijk!

Voor meer info over brandwonden en hoe ze te voorkomen, zie http://www.verlegeensteen.be/html/brandwonden.html. Teken daar ook het hoffelijkheidsakkoord!