Stage bij Arcelor Gent Heb de voorbije twee weken 6 halve dagen stage gelopen bi...

23:26 1/10/2006

Stage bij Arcelor Gent

Heb de voorbije twee weken 6 halve dagen stage gelopen bij Arcelor Gent (Sidmar). Een zeer leerzame ervaring. Op die 6 halve dagen zowat heel Sidmar leren kennen. Wow, als je alles gezien hebt, realiseer je je pas wat er allemaal bij komt kijken om een mooie staalplaat te maken. Niet te onderschatten, hoor! Ongelooflijk welke weg ijzererts moet afleggen om te eindigen als bijvoorbeeld carrosserie voor de auto. Zoveel verschillende schakels en er mag niks misgaan, of de hele productie loopt in het honderd.

Niet veel mensen zullen dat weten, maar Sidmar is in feite een hoogtechnologisch bedrijf. Sidmar maakt in veel schakels van het productieproces gebruik van de laatste technologie. Meer dan 100 ingenieurs werken daar. Zeer veel processen zijn computergestuurd. Maar manuele arbeid blijft nodig. Een unieke combinatie dus van handenarbeid en (computer)technologie.

Daar heb ik ook beseft dat we er alles aan moeten doen om zulke “zware” industrie te behouden in Vlaanderen. Vaak wordt smalend gedaan over de industrie en gezegd dat het Vlaanderen van nu geen industrie meer nodig heeft. Zeker de staalindustrie zou oudbollig en voorbijgestreefd zijn. Maar dat is een grove misvatting. Want de industrie creëert veel toegevoegde waarde en ook veel know-how. Dat is heel belangrijk voor onze economie. Het onderzoeks- en ontwikkelingscentrum OCAS, een gezamenlijk project van Arcelor Gent en de Vlaamse overheid, staat trouwens aan de wereldtop voor wat betreft de ontwikkeling van nieuwe toepassingen voor staal. Knappe koppen van over de hele wereld komen naar Gent om er te leren en kennis uit te wisselen. Als Sidmar verdwijnt, verdwijnt ook die hele know-how die in Gent gedurende 40 jaar is opgebouwd.

Ik heb veel respect voor de mensen die bij Sidmar werken, vooral voor de arbeiders die het zware werk moeten doen. Het tempo bij Sidmar ligt erg hoog, lanterfanten staat daar niet in het woordenboek! Dit mede omdat Sidmar met een hoge loonkostenhandicap kampt. En heus niet alleen tegenover de lageloonlanden zoals China, maar ook tegenover onze buurland Duitsland! Of tegenover Spanje. Dan schrik je wel even.

Daar heb ik met eigen ogen gezien hoe belangrijk het is dat de politici en de beleidsmakers ervoor zorgen dat de randvoorwaarden goed zijn opdat bedrijven hier willen blijven en opdat er nieuwe bedrijven zouden komen. Want zonder bedrijven geen werkgelegenheid! Dus er moet dringend iets gebeuren aan die loonkostenhandicap. Anders komen we in een neerwaartse spiraal terecht. Want veel bedrijven zijn onderdeel van een multinational. Het is echt geen ver-van-mijn-bed-show, als je weet dat Sidmar bruto veel meer moet betalen dan bv de fabriek van Arcelor in Bremen (Duitsland) voor eenzelfde netto-loon. Dan is het hoog tijd om je vragen te beginnen stellen! Onbegrijpelijk dat Verhofstadt als liberaal hier zo weinig aan heeft gedaan.

Neen, ik ben geen volbloed liberaal en ik pleit ook bijlange niet voor de afbraak van ons sociaal systeem, maar het is me wel duidelijk geworden dat het zo niet verder kan Er moet iets gebeuren, of er blijft helemaal niets meer over. Want alleen als er genoeg werkgelegenheid is, komen er genoeg inkomsten binnen om ons sociaal systeem in stand te houden!